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¿Cómo es la Enfermedad de Alzheimer?

Actualizado: 26 abr 2022

Desde 1991, el 21 de septiembre se conmemora el El Día Mundial del Alzheimer. El cual busca difundir información sobre esta enfermedad para generar mayor conocimiento sobre esta, concientizar a la población y que quienes la padecen asistan a grupos de apoyo.


La enfermedad de Alzheimer afecta al cerebro. Los síntomas son leves al principio y se vuelven más graves con el tiempo. Lleva el nombre del Dr. Alois Alzheimer, quien la describió por primera vez en 1906. La enfermedad de Alzheimer afecta a alrededor de 5 millones de personas en el mundo. Se calcula que en México aproximadamente el 7.5% de los adultos mayores tienen enfermedad de Alzheimer.


La enfermedad de Alzheimer es una afección neurológica en la que la muerte de las células cerebrales provoca pérdida de memoria y deterioro cognitivo. Es el tipo más común de demencia. Generalmente afecta a personas de 65 años o más, y solo el 10% de los casos de fuente confiable ocurren en personas más jóvenes.



Los síntomas comunes de la enfermedad de Alzheimer incluyen pérdida de memoria, problemas de lenguaje y comportamiento impulsivo o impredecible.


A medida que los síntomas empeoran, a las personas les resulta más difícil recordar eventos recientes, razonar y reconocer a las personas que conocen. Eventualmente, una persona con la enfermedad de Alzheimer puede necesitar asistencia a tiempo completo.


Síntomas:


Pérdida de memoria

Una persona puede tener dificultades para asimilar información nueva y recordar información. Esto puede llevar a:

  1. repetir preguntas o conversaciones.

  2. deambular o perderse.

  3. perder objetos.

  4. olvidarse de eventos o citas.

Déficits cognitivos

Una persona puede experimentar dificultades con el razonamiento, las tareas complejas y el juicio. Esto puede llevar a:

  1. una comprensión reducida de la seguridad y los riesgos.

  2. dificultad con el dinero o el pago de facturas.

  3. dificultad para tomar decisiones.

  4. dificultad para completar tareas que tienen varias etapas, como vestirse.

Problemas con el reconocimiento

Una persona puede volverse menos capaz de reconocer caras u objetos o menos capaz de usar herramientas básicas. Estos problemas no se deben a problemas de visión.

Problemas con la conciencia espacial

Una persona puede tener dificultades con su equilibrio, tropezar o derramar cosas con más frecuencia, o puede tener dificultades para orientar la ropa hacia su cuerpo al vestirse.


Problemas para hablar, leer o escribir

Una persona puede desarrollar dificultades para pensar en palabras comunes o puede cometer más errores de habla, ortografía o escritura.


Cambios en la personalidad o el comportamiento

Una persona puede experimentar cambios en la personalidad y el comportamiento que incluyen:

enfadarse, enojarse o preocuparse con más frecuencia que antes

  1. una pérdida de interés o motivación por las actividades que normalmente disfrutan.

  2. una pérdida de empatía.

  3. comportamiento compulsivo, obsesivo o socialmente inapropiado.

Tratamiento

No existe una cura conocida para la enfermedad de Alzheimer. No es posible revertir la muerte de las células cerebrales.


Sin embargo, los tratamientos pueden aliviar sus síntomas y mejorar la calidad de vida de la persona, su familia y sus cuidadores.


Los siguientes son elementos importantes para su atención:

  1. manejo efectivo de cualquier condición que ocurra junto con la enfermedad de Alzheimer

  2. actividades y programas de guardería

  3. participación de grupos de apoyo y servicios



Factores de riesgo


Los factores de riesgo inevitables de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  1. Envejecimiento.

  2. Tener antecedentes familiares de la enfermedad de Alzheimer.

  3. Carga genética.

Otros factores que aumentan el riesgo de Alzheimer incluyen las lesiones cerebrales traumáticas graves o repetidas y la exposición a algunos contaminantes ambientales, como metales tóxicos, pesticidas y productos químicos industriales.


Los factores modificables que pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  1. Hacer ejercicio con regularidad.

  2. Seguir una dieta variada y saludable.

  3. Mantener un sistema cardiovascular saludable.

  4. Manejar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad e hipertensión arterial.

  5. Mantener el cerebro activo durante toda la vida.


Cuándo debes consultar con un médico


Algunos trastornos, incluidos los trastornos tratables, pueden causar la pérdida de la memoria u otros síntomas de demencia. Si estás preocupado por tu memoria u otras habilidades de razonamiento, habla con el médico para que te realice una evaluación integral y un diagnóstico.


Si estás preocupado por las habilidades de razonamiento que observas en un familiar o amigo, habla acerca de tus preocupaciones y pídele que vayan juntos a una consulta con el médico.

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